quarta-feira, 21 de novembro de 2012

Contrabando de armas para Gaza - o longo caminho


Por Tim Lister e Mohamed Fadel Fahmy
Logo após a meia-noite de 24 de outubro, uma série de explosões sacudiu um bairro na periferia sul da capital sudanesa, Cartum. Em poucos minutos, as chamas para o céu iluminado de tiro da área, eo Yarmouk Complexo Industrial foi consumido pelo fogo.
Testemunhas disseram ter ouvido aviões na área, e uma posterior análise de imagens de satélite revelou seis grandes crateras ", cada uma cerca de 16 metros [52 pés] de largura ... e consistentes com crateras criadas por ar-entregues munições", de acordo com o Sentinel satélite Project, uma organização não-governamental que analisou imagens DigitalGlobe.
Como a fumaça se dissipou no dia seguinte, as autoridades sudanesas culparam Israel pelo ataque aéreo, que destruiu uma grande parte do complexo, incluindo uma fábrica de munições e cerca de 40 contêineres...O Projeto Sentinela por satélite, disse: "Nada permanece do metro-60 [197 pés] edifício, que parece ter sido pulverizado na explosão."
Os israelenses não disse nada. Mas o ataque devastador parece ter sido o último episódio em uma guerra sombria entre Israel e pelo menos dois de seus inimigos: o Irã eo Hamas.
Estados Unidos, as autoridades israelenses e egípcios já suspeitavam que o Irã está usando o Sudão para contrabandear armas e equipamentos para o Hamas, usando uma rota tortuosa pelo ar em Cartum ou num barco, para Port Sudan. Em seguida, as armas iniciar uma longa viagem através leste do Sudão, do outro lado da fronteira com o Egito e através da Península do Sinai para Gaza.
Um funcionário israelense disse à CNN segunda-feira que os mísseis e seus componentes continuam a ser enviados através de túneis do Sinai para Gaza.Ele disse que o Irã estava fornecendo munições, mísseis Grad, mísseis anti-aéreos, de comunicações e de comando e controle de capacidade para o Hamas.
Seus comentários foram repetidos por uma das figuras mais poderosas tribais no norte do Sinai, Ibrahim Menai.
Menai, que supostamente possui vários dos túneis de contrabando que ligam Gaza com o Sinai, disse à CNN na segunda-feira: "As armas que são contrabandeadas para Gaza vêm principalmente do Sudão e da Líbia recentemente durante o vácuo de segurança que se seguiu à revolução no Egito."
"Beduíno que estão envolvidos no contrabando de armas receber as armas do Sudão, em pequenos barcos de pesca através do Mar Vermelho e por terra através do terreno montanhoso acidentado só familiar a eles e são quase impossível interceptar pelas forças de segurança que têm pouco poder sobre a comunidade beduína, ", disse.
"As armas que são contrabandeadas para Gaza são principalmente mísseis Grad, mísseis antiaéreos, e recentemente, durante a revolução líbia, realizada ombro avançado mísseis anti-tanque vieram através", disse ele.
Menai também diz que é muito provável que os de longo alcance Fajr-5 mísseis foram contrabandeados através do lado egípcio, "muito provavelmente escondido entre outras mercadorias que é carregado em caminhões grandes que passam os túneis grandes."
No mês passado, um diplomata iraniano nas Nações Unidas, disse que a alegação de que o Irã está usando o Sudão para abastecer o Hamas com armas era "totalmente infundadas, e nós rejeitamos essas alegações sem fundamento." Sudão também negou "qualquer ligação entre a produção militar do Sudão e partidos estrangeiros", segundo o Ministério dos Negócios Estrangeiros.
Mas em uma entrevista a um jornal do Qatar no início deste mês, o chanceler do Irã ministro Ali Akbar Salehi, disse: "Vamos supor que o Irã estabeleceu uma fábrica de armas no Sudão é esta proibida No âmbito das leis internacionais, se há um país que.? quer comprar armas de nós, estamos prontos. "
A planta Yarmouk foi "designado" pelos Estados Unidos como essencialmente sob o controle do Irã no final de 2006 e, assim, tornou-se alvo de sanções no âmbito da Lei de Não-Proliferação Irã e Síria.
A greve na noite de 24 de outubro foi um dos quatro ataques inexplicáveis ​​ao longo dos últimos três anos, contra alvos no Sudão.
No início da manhã de 2 de maio, um Toyota Prado explodiu nos arredores de Port Sudan, no Mar Vermelho, uma cidade que agências de inteligência ocidentais acreditam que é um ponto crítico na rota do contrabando.Autoridades sudanesas identificou uma das vítimas como Nasir Ahmad Awad Saed, um rico empresário e líder tribal.
Ministro dos Negócios Estrangeiros do Sudão, Ali Ahmad Karti, sugeriu que o carro foi destruído por um ataque aéreo e disse a uma rede pró-governo que o ataque parecia anteriores ataques israelenses. Por Saed teria sido alvejado é claro.
Em um ataque similar em Port Sudan um ano antes, um homem que tinha acabado de chegar ao aeroporto da cidade foi morto. Karti disse na época: "Nós sabemos que era um ataque israelense." Mas ele negou o alvo era um palestino.
E em janeiro de 2009, um comboio de mais de uma dúzia de veículos que viajam entre Cartum e Sudão Porto foi atingida e destruída em um ataque aéreo.
Os sudaneses ministro dos Transportes, Mabrouk Mubarak Salim, disse que logo depois que uma "grande potência bombardeou pequenos caminhões transportando armas, queimando todos eles." Relatos não confirmados no momento disse que os veículos estavam transportando componentes de fabricação iraniana de Fajr-3 mísseis, que têm um alcance de cerca de 65 quilômetros (40 milhas).
Uma revisão de cabos diplomáticos dos Estados Unidos publicados pelo WikiLeaks sugere que os embarques de armas iranianos para Gaza através do Sudão tornou-se um problema em 2007.
No início de 2009, o premiê israelense, Benjamin Netanyahu, disse em uma visita a delegação dos EUA no Congresso: "Os egípcios sabem que o tráfico de armas do Irã corre para o Sudão para o Egipto ..... os egípcios poderiam fazer mais para pará-lo, mas pelo menos agora compreender a extensão da ameaça. "
Ao mesmo tempo, o vice-chefe de pessoal da Defesa de Israel, general Dan Harel, exortou os EUA a prod Cairo para fazer mais, e em breve, porque "o Hamas estava ficando armamento mais sofisticado do Irã, para incluir mais alcance de mísseis ".
Apesar do ataque comboio, persistiu suspeitas de que o Irã ainda estava enviando armas ao Sudão. Em julho de 2009, os Estados Unidos pressionado Jordânia para negar os direitos de sobrevoo para alguns aviões que viajam entre Cartum e do Irã, incluindo alguns operado por uma transportadora privada, Badr Airlines, que é baseada na capital sudanesa.
Quando apresentado com alegações sobre a carga Airlines Badr, o Ministério das Relações Exteriores do Sudão disse que os EUA os vôos "foram limitados a transportar equipamentos e equipamentos agrícolas para fins não-militares de fabricação."
Vizinho não tão útil
Em seus últimos anos no poder, o presidente egípcio, Hosni Mubarak tornou-se visceralmente hostil a crescente influência do Irã na região.
Depois que o último conflito em Gaza, em janeiro de 2009, as autoridades israelenses observou que o Egito tinha desempenhado um papel positivo, mantendo a fronteira de Rafah fechada, sufocando suprimentos para Gaza, que era (e é) já sujeito a um bloqueio marítimo.
Netanyahu disse então que "espera" trabalhar com os egípcios a capacidades ainda mais contundente do Hamas, e parecia que ele tinha um parceiro disposto.
Egito aumentou as patrulhas militares - na terra e no ar - ao longo de sua fronteira com o Sudão. Funcionários da inteligência egípcia disse a diplomatas dos EUA que tinham impedido o Irã de transferência de dinheiro para Gaza para pagar os salários dos lutadores para a ala militar do Hamas.
Mas de acordo com um telegrama enviado em Abril de 2009 da embaixada dos EUA no Cairo, antigo chefe da inteligência egípcia, Omar Suleiman, disse o presidente do Joint Chiefs of Staff EUA, o almirante Mike Mullen, de que o Irã estava tentando recrutar o apoio de tribos beduínas do Sinai para facilitar o contrabando de armas para Gaza.
Um cabo dos EUA enviou à embaixada do Cairo, três meses depois, disse vista Mubarak foi que "a ameaça imediata para o Egito vem de conspirações iranianos com o Hamas (que ele vê como o" irmão "de sua própria mais perigosa ameaça política interna, a Irmandade Muçulmana) para provocar distúrbios em Gaza, mas ele também está preocupado iraniano maquinações no Sudão ".
Mubarak é há muito tempo, ea Irmandade Muçulmana está no poder no Egito.Desde o último conflito eclodiu, o primeiro-ministro egípcio visitou Gaza para expressar solidariedade com o Hamas.
Além disso, o Sinai está muito além do alcance de um estado débil egípcio.
Contrabandistas Sinai burlar segurança
"Esses sistemas de armas estão sendo movidos principalmente por famílias de beduínos do Sinai criminais. Isto é o que eles fazem", diz Matthew Levitt, do Instituto Washington para a Política do Oriente Próximo.
"Para enfrentá-los é algo que o governo central no Egito, o governo Morsy, não quer fazer e pode não ser tudo o que capaz de fazer agora."
Um egípcio nacional oficial de segurança, Osama Emam, disse à CNN segunda-feira que o Egito estava trabalhando duro para conter fornecimentos de armas de ambos Líbia e Sudão.
"Conseguimos nos últimos meses em obstruir caminhões de metralhadoras, mísseis antiaéreos e foguetes que passaram pela fronteira da Líbia no cruzamento Saloum", disse ele.
Mas ele reconheceu que Sinai baseados contrabandistas eram oponentes formidáveis.
"Beduíno tem táticas diferentes, como soltando o ar dos pneus de seu 4 × 4 caminhões, a fim de conter a areia do deserto macio profundo, como evitar auto-estradas", disse ele.
"Não há dúvida de que a dissolução da segurança de Mubarak estado feroz tem dificultado a aderência no Sinai e deu o beduíno mais liberdade do que nunca", acrescentou Emam.
"Alguns meses atrás nós capturou um traficante humano transportando refugiados africanos do Sudão em Sinai, e ele tinha caixas escondidas de mísseis Grad e munições no mesmo caminhão levando os africanos que são vendidos para beduínos no Sinai."
No entanto, Menai, o líder da tribo beduína Swarke, disse que as enormes somas de dinheiro envolvidas no contrabando significava muitos funcionários poderiam ser subornados.
"Os agentes de inteligência militares estacionados no Norte-Sinai fechar os olhos quando se trata do negócio túnel de milhões de dólares, e muitos deles em diferentes fileiras receber subornos", disse à CNN.
Como as mudanças de paisagem regional, o Irã deixou escapar uma pista de que ele não será impedido de voar a sua bandeira no Mar Vermelho. Dentro da quinzena passada, dois navios de guerra iranianos - um porta-helicópteros e destruidor - visitou Port Sudan por cinco dias.
A visita suportado "fortes relações de segurança, política e diplomática." um porta-voz militar sudanês disse.
Atuar de Estado dos EUA voz do Departamento de Mark Toner, disse: "É difícil para nós saber o que os detalhes são desta visita agora ... Certamente estaríamos em causa."
Assim foram os sauditas. Port Sudan olha para fora em uma rota marítima vital para a Arábia exportações de petróleo bruto.
O mais recente conflito entre o Hamas e Israel, e como e quando ele termina, é apenas uma peça em um quadro regional que se torna mais complexa e de combustível a cada semana que passa.
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